Aurora austral 1

Aurora austral en Argentina ¿De qué se trata el fenómeno natural?

Aurora austral en Argentina: ¿De qué se trata el fenómeno natural que deslumbró a todos?

El cielo de la capital fueguina se vio teñido de colores rojizos a granates por un fenómeno, que no suele darse a menudo en el hemisferio sur de nuestro planeta. ¿Qué es la aurora polar?

La ciudad fueguina de Ushuaia se transformó en un espectáculo nocturno sin precedentes, ya que se produjo el particular fenómeno de la aurora austral, que tiñó el cielo sureño de colores que fueron desde el bordó al rosado oscuro y deslumbró a locales y turistas.

Para saber qué es la aurora polar, también conocida como aurora polaris, hay que decir que es un fenómeno que se manifiesta como una luminiscencia observable con mayor facilidad en el cielo nocturno, típicamente en regiones polares, aunque puede manifestarse en otras partes del mundo durante breves periodos.

El cielo se tiñó de rojo y aterrorizó a los habitantes en una ciudad de China: ¿Por qué sucedió?

«Tormenta solar caníbal», el fenómeno que impactará hoy sobre la Tierra: ¿Qué es y qué consecuencias puede traer?

En el hemisferio sur se la denomina aurora austral, mientras que en el hemisferio norte se la conoce como aurora boreal, denominaciones que provienen de Aurora, la diosa romana del amanecer, la palabra latina Auster, que significa sur, y la palabra griega Bóreas, que significa norte.

Las auroras son el producto de alteraciones en la magnetósfera causadas por el viento solar. Las perturbaciones principales se deben a incrementos en la velocidad del viento solar, lo que modifican las trayectorias de partículas como electrones y protones.

La ionización resultante y la excitación de los constituyentes atmosféricos emiten una luz de color y complejidad variables. La forma de la aurora, que se produce en bandas alrededor de ambas regiones polares, también depende de la cantidad de aceleración impartida a las partículas precipitantes.

La mayoría de los planetas del sistema solar, algunos satélites naturales, enanas marrones e incluso cometas también presentan auroras.

¿Cuál es el origen de las auroras?

Una aurora se produce cuando las partículas solares cargadas eléctricamente (generadas por el viento solar) chocan con la magnetosfera de la Tierra. Esta “esfera” que nos rodea obedece al campo magnético generado por el núcleo de la Tierra, y está formada por líneas invisibles que parten de los dos polos, como en un imán.

Además existen fenómenos muy energéticos, como las fulguraciones o las eyecciones de masa coronal, que incrementan la intensidad del viento solar.

El Sol, situado a 150 millones de kilómetros de la Tierra, emite continuamente un flujo de partículas denominado viento solar. La temperatura de la corona solar alcanza temperaturas de hasta tres millones de grados.

Hermoso espectáculo nocturno en la ciudad de Ushuaia

Al ser mayor la presión en la superficie del Sol que la del espacio que le rodea, las partículas cargadas que se encuentran en la atmósfera del Sol tienden a escapar y son aceleradas y canalizadas por el campo magnético, alcanzando la órbita de otros cuerpos de gran tamaño como la Tierra.

Los factores geoquímicos que dan origen a la Aurora Austral son principalmente el resultado de la interacción entre el viento solar y la magnetosfera terrestre. Aquí se detallan los elementos clave de este proceso:

Eyección de Masa Coronal: Las auroras se forman cuando una eyección de masa coronal del Sol, cargada de partículas electrificadas, impacta contra la magnetosfera terrestre.

Interacción con la Atmósfera: Al entrar en contacto con la atmósfera, estas partículas liberan su energía en forma de luz, creando un espectáculo visual impresionante.

Campo Magnético Terrestre: La magnetosfera, que es influenciada por el campo magnético generado por el núcleo de la Tierra, guía las partículas solares cargadas hacia los polos.

Colisión con Átomos y Moléculas: Cuando las partículas solares chocan con los átomos y moléculas de oxígeno y nitrógeno en la atmósfera, parte de la energía de la colisión excita a esos átomos y moléculas, llevándolos a estados de energía más altos.

Emisión de Luz: Después de un breve periodo, los átomos y moléculas regresan a su estado fundamental y emiten la energía absorbida en forma de luz. Esta luz es la que observamos desde la Tierra como las auroras, que pueden presentarse en una variedad de colores como verde, rosa, violeta y azul.

Estos factores geoquímicos son fundamentales para la formación de la Aurora Austral y son un ejemplo fascinante de cómo los fenómenos espaciales interactúan con nuestro planeta para crear belleza natural.