¿Cuál es la cantidad correcta de edulcorantes que se puede consumir?

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¿3 o 15 gotas? ¿2 o 5 sobrecitos? ¿Cuál es la medida correcta y segura de edulcorantes que se pueden consumir diariamente? ¿Cómo se calcula este tipo de métrica? Éstas preguntasno sólo son habituales entre consumidores, sino también entre especialistas en nutrición. Enterate de qué depende cada criterio en esta nota

Buenos Aires. La duda entre las cantidades correctas de ingesta de edulcorante es una de las más comunes dentro del mundillo de nutricionistas y médicos.

“Si bien algunos profesionales todavía usan el índice de ingesta diaria admitida (IDA) como el valor máximo para consumir algunos alimentos y bebidas, es cierto que esta tasa de seguridad se estableció de forma conservadora y, entre otros factores, toma en cuenta patrones alimenticios de gente vulnerable como menores de edad, embarazadas y adultos mayores”, explica Elaine Moreira, nutrióloga y miembro del consejo consultivo de la Asociación Brasileña de Asistencia a personas con Diabetes (ANAD) en el 24° Congreso Multidisciplinario de Diabetes, auspiciado por la ANAD.

Aprobación de estrictos criterios

Tal como sabemos, los edulcorantes son sustancias que en pequeñas cantidades brindan el mismo sabor del azúcar con pocas o cero calorías. Moreira, sobre esta certeza señala que, antes de consumir los edulcorantes no calóricos, se someten a rigurosos análisis por parte de agencias regulativas a nivel internacional, nacional y regional, incluyendo el Comité Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA), la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos.

Por esta razón, los estudios clínicos con edulcorantes son tan rigurosos como aquellos que la industria farmacéutica realiza para lanzar al mercado un nuevo medicamento. “Es necesario llevar a cabo estos estudios para hallar si estas sustancias pueden causar daño a la salud o no. Las pruebas se realizan en animales en laboratorios que reciben crecientes dosis de edulcorantes y son analizados en este ambiente por el resto de sus vidas. Por lo tanto, es un proceso largo y costoso, con análisis periódicos de farmacocinética, metabolismo, toxicidad, entre otros”, asegura Elaine Moreira.

Cómo se calcula la ingesta diaria admitida

Gracias a los resultados de los estudios internacionales antes mencionados se conoce la dosis segura de consumo o el nivel sin efecto adverso observable (NSEAO). Sin embargo, la experta de la ANAD señala que ésta aún no es la dosis correcta a liberar para consumo humano.

“Ya que las pruebas se realizan en animales -y dentro de un laboratorio- se aplica una fórmula que incrementa aún más el margen de seguridad para consumo humano, el cual consiste en dividir el valor del NSEAO obtenido entre 100. El índice de ingesta diaria admitida (IDA) aceptable es el resultado de esta división. Por lo tanto, podemos definir el IDA como la cantidad estimada de un químico, expresada en miligramos por kilogramo de peso, que puede consumirse diariamente durante la vida de una persona”, argumenta la especialista.

Asimismo, según la Fundación de Salud Británica, el IDA es la cantidad estimada por kilogramo de peso corporal que una persona puede consumir, en promedio, cada día durante toda una vida sin riesgo. Esto tiene un enorme margen de seguridad, lo que hace improbable que la dieta de cualquier individuo pueda alcanzar este nivel. Por ejemplo, en el caso del aspartame, un adulto tendría que consumir 14 latas de una bebida sin azúcar todos los días para alcanzar el IDA, asumiendo que el edulcorante se usó en la bebida al nivel máximo permitido. En la práctica, la mayoría de las bebidas usan aspartame en combinación con otros edulcorantes para que el nivel sea considerablemente más bajo.

Elaine Moreira concluye su participación enfatizando que los nutriólogos desempeñan un papel clave en el intercambio de información correcta con la sociedad, desmitificando a los edulcorantes que, además de su seguridad comprobada por estudios científicos, si se usan como sustitutos de azúcar brindan beneficios a la salud como pérdida de peso, control de sobrepeso, prevención y control de diabetes.

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