Se presume que la epidemia de bronquiolitis sea la más grave de los últimos años

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La bronquiolitis es una enfermedad frecuente del aparto respiratorio, provocada por una infección que afecta a las vías respiratorias diminutas, denominadas «bronquiolos», que desembocan en los pulmones. Es una hinchazón y acumulación de moco en las vías aéreas más pequeñas en los pulmones (bronquiolos). Por lo general, se debe a una infección viral.

Causas
La bronquiolitis por lo general afecta a los niños menores de dos años, con una edad pico de tres a seis meses. Es una enfermedad común y algunas veces grave. La causa más frecuente es el virus sincicial respiratorio (VSR). Más de la mitad de los bebés están expuestos a este virus en su primer año de vida.

Otros virus que pueden causar la bronquiolitis pueden ser:
Adenovirus
Influenza
Parainfluenza
El virus se propaga si se entra en contacto directo con las secreciones de la nariz y la garganta de alguien que tenga la enfermedad. Esto puede suceder cuando otro niño o un adulto que tiene un virus:

Tose o estornuda cerca y las diminutas gotitas que lanza al aire luego son inhaladas por el bebé.
Toca juguetes u otros objetos que luego son tocados por el bebé.
La bronquiolitis se da con mayor frecuencia en los meses de otoño e invierno que en otros momentos del año. Es una razón muy común de hospitalización de niños menores de un año durante el invierno y comienzos de la primavera.

Los factores de riesgo de bronquiolitis abarcan:

Estar expuesto al humo del cigarrillo
Ser menor de 6 meses
Vivir en condiciones de hacinamiento
No ser amamantado
Nacer antes de las 37 semanas de gestación

El Hospital Garrahan realizó una reorganización integral de sus espacios de atención de demanda espontánea y urgencias para asistir a menores de 2 años con casos respiratorios graves y hacer frente a lo que se presume será la epidemia de bronquiolitis más grave de los últimos años en el hemisferio sur.

«Se espera que la cepa de virus predominante sea la H3N2 que es la que ocurrió en el hemisferio norte, pero no se puede descartar que haya una proporción de virus de gripe de la cepa pandémica, H1N1”, afirmó la jefa del Servicio de Epidemiología e Infectología del Garrahan, Rosa Bologna.

La especialista destacó que “la cepa H3N2 que circuló en el último tiempo es más agresiva porque ocurrió un pequeño cambio en su conformación y la población no tiene defensas para esta nueva cepa cambiada. Puede decirse que esperamos una gripe mucho más grave que en otros años”.

A partir de ese panorama, se construyó un espacio para atender los casos respiratorios más graves encmenores de 2 años. Se trata de la Unidad de Contención Estacional (UCE) que aporta un plus de 40 camas para el hospital pediátrico y se suma a las camas del Servicio de Emergencias del Garrahan y a otras 20 contratadas por la institución en el Hospital Militar.

«Para la pediatría el invierno siempre ha sido difícil y el Garrahan no es una excepción: la sobreocupación por las infecciones respiratorias llevaron a que los pacientes sean atendidos en condiciones que no son las ideales, ocupando pasillos y hasta camas de internación reservadas para situaciones más complejas”, dijo el presidente del Hospital, Carlos Kambourian.

Por eso, añadió, “construimos un espacio exclusivo para afrontar los cuadros estacionales y por primera vez la previsibilidad le gana a la epidemia”. La UCE funciona en la planta baja del Hospital, en una amplia sala donde antes se encontraba el archivo de historias clínicas.

Su construcción significó un ahorro de 63 millones de pesos para el Hospital, ya que la obra -valuada en 32 millones – se realizó cien por ciento con recursos genuinos y no debió contratarse otro excedente de camas por fuera de la institución. Además, se reutilizó y recicló material en desuso. Se estima que más de 10.000 bebés y niños pequeños serán atendidos en la UCE desde mayo a octubre.