Luna

Tras alunizar, la sonda Odysseus se prepara para trasmitir imágenes y datos

La sonda lunar Odysseus de la empresa estadounidense Intuitive Machines que alunizó ayer ya se encuentra en condiciones e intenta recuperar las primeras imágenes tomadas desde la superficie lunar y datos recabados durante su trayecto, según confirmó hoy la empresa, que destacó que funcionan correctamente los paneles solares esenciales para el suministro de energía.

La compañía compartió hoy a través de la cuenta oficial de X que la Odysseus se posó sobre la Luna a las 23H23 GMT (20.23 hora argentina) del jueves, «pese a contratiempos, como un fallo en su sistema de navegación» y una comunicación complicada justo después del alunizaje.

El alunizaje, el primero de una compañía privada y de una nave espacial de Estados Unidos en más de 50 años, se logró completar y ahora la firma fundada en 2013 y con sede en Houston (Texas), intenta ahora recuperar las primeras imágenes tomadas desde la superficie lunar y los datos científicos.

La nave transporta instrumentos científicos de la NASA, interesada en explorar el polo sur de la Luna antes de enviar allí a sus astronautas en el marco de sus misiones Artemisa.

Esta mañana, Intuitive Machines confirmó que los paneles solares de la aeronave, esenciales para su suministro de energía, funcionan correctamente.

La empresa también remarcó que sigue recabando más información sobre la posición y orientación del módulo de aterrizaje lunar, luego de precisar que el jueves por la noche afirmó que ha aterrizado «en posición vertical», consignó un despacho de la agencia AFP.

Además de las imágenes tomadas por Odysseus, se esperan las captadas por una pequeña nave equipada con una cámara y desarrollada por la Universidad de Aeronáutica Embry-Riddle, que debía ser eyectada del módulo de alunizaje en el último momento.

La misión generó felicitaciones de todo el mundo hacia la empresa, incluso de firmas rivales que también intentaron alunizajes sin éxito como la japonesa Ispace, que se estrelló en la Luna el año pasado, y la estadounidense Astrobotic, que fracasó en enero.

El alunizaje fue también un gran éxito para la NASA, que firmó un contrato de 118 millones de dólares con Intuitive Machines para transportar seis instrumentos científicos en esta misión, bautizada IM-1.

Según los especialistas, uno de estos instrumentos fue el que salvó la misión dado que el sistema de navegación del módulo de alunizaje no funcionó según lo previsto, así que la empresa tuvo que improvisar.

Durante una vuelta extra a la Luna justo antes del descenso, se programó en el último minuto un sistema láser de la NASA para guiar el módulo de alunizaje.

Si todo sale como se espera Odysseus funcionará en unos siete días, antes de que se haga de noche sobre el polo sur lunar.

Odiseo en griego y la sonda espacial:
Odiseo en griego:

Nombre: Odiseo (Ὀδυσσεύς) en griego antiguo, Οδυσσέας en griego moderno.
Significado: «El que causa dolor u odio».
Origen: Proviene del verbo griego ὀδύσσομαι (odyssomai), que significa «sentir dolor, afligirse».
Personaje: Odiseo es un héroe legendario de la mitología griega, protagonista de la Odisea de Homero. Se le conoce por su astucia, ingenio y capacidad de supervivencia.

La sonda espacial:

Nombre: La sonda espacial se llama Lucy, en honor a la australopiteco Lucy, cuyos restos fósiles fueron encontrados en 1974.
Misión: Lucy es la primera misión espacial dedicada a explorar las troyanas, un grupo de asteroides que se encuentran en los puntos de Lagrange L4 y L5 del sistema Sol-Júpiter.
Lanzamiento: La sonda Lucy fue lanzada el 16 de octubre de 2021 desde Cabo Cañaveral, Florida.
Objetivos: Los objetivos de la misión Lucy son:
Estudiar la composición y la geología de las troyanas.
Determinar la diversidad de las troyanas.
Averiguar si las troyanas son fragmentos de un cuerpo celeste mayor o si se formaron en su ubicación actual.

Conexión entre Odiseo y la sonda:

El nombre de la sonda Lucy es una referencia al viaje épico de Odiseo en la Odisea.
Al igual que Odiseo, Lucy se embarca en un viaje largo y peligroso a través de un territorio desconocido.
Se espera que los descubrimientos de Lucy nos ayuden a comprender mejor la historia del sistema solar y el origen de la vida.

Enlaces de interés:

Odiseo en Wikipedia: https://es.wikipedia.org/wiki/Odiseo