Miami Herald, The Kansas City Star se declaró en bancarrota.

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La compañía que se encarga de publicar el Miami Herald, The Kansas City Star y muchos otros diarios en todo Estados Unidos se declaró en bancarrota.

McClatchy Co. informó que seguirá funcionando normalmente mientras pretende lograr la aprobación de su plan de reestructuración bajo la protección de bancarrota del Capítulo 11. Sus 30 salas de redacción locales funcionan como de costumbre.

McClatchy aguarda que ingresos del cuarto trimestre del año que culminó por USD 183.9 millones, un 14% menos que el año anterior. Se prevé que sus ingresos totales de 2019 disminuyan un 12,1% en comparación al año anterior.

La noticia de la bancarrota implica una mayor reducción de costos y personal para uno de los principales medios del periodismo estadounidense en un momento en que la mayoría de las redacciones ya hacen grandes esfuerzos por cubrir sus comunidades con presupuestos cada vez menores. Alrededor del 20 por ciento de todos los periódicos estadounidenses han cerrado desde 2004, según un informe reciente de PEN America, y el sector ha eliminado cerca de un 47 por ciento de sus empleos.

Pese a todo, los diarios de la compañía familiar que opera hace 163 años siguen teniendo una enorme influencia en la sociedad estadounidense.

Hace un año, Julie K. Brown, periodista del Miami Herald, publicó una investigación del delincuente sexual convicto Jeffrey Epstein; esa serie provocó una protesta que llevó al arresto de Epstein en julio. En octubre de año pasado, la reconocida oficina de McClatchy en Washington documentó un aumento inquietante en la tasa de tratamientos contra el cáncer en los hospitales del Departamento de Asuntos de Veteranos. Y hace solo unas semanas,
el Kansas City Star publicó una fuerte revisión del sistema de defensa pública de Missouri.

“Si bien esto es obviamente un hito triste después de 163 años de control familiar, McClatchy sigue siendo una compañía operativa sólida y comprometida con las noticias e información locales esenciales”, dijo Kevin McClatchy, presidente de la compañía que lleva el nombre de su familia desde la época de la Guerra Civil estadounidense. “Y si bien nos esforzamos por evitar tener que llegar a tomar este paso, no hay duda de que la escala de nuestro plan de pensiones de 75 años, con 10 pensionados por cada empleado activo, es un reflejo de otra era económica”.

La compañía con sede en Sacramento, California, enumeró activos de hasta mil millones de dólares y deudas de más de mil millones en su presentación en Nueva York de su uso del “Capítulo 11″ , como comúnmente se llama a la ley que permite a las empresas en Estados Unidos con problemas financieros reorganizarse bajo la protección del estado. McClatchy
advirtió que es posible que no pueda continuar con sus negocios debido a tener que pagar una contribución obligatoria de USD 124 millones a su plan de pensiones en 2020. En su comunicado de ganancias del tercer trimestre, McClatchy dijo que el pago creó “un desafío de liquidez significativo”.

McClatchy tuvo serios inconvenientes con los costos de las pensiones y en enero firmó un acuerdo con Pension Benefit Guaranty Corp. que le permitió evitar un pago mientras continuaban las conversaciones para que la agencia se hiciera cargo del plan de USD 1.375 millones. El plan fue subfinanciado por alrededor de USD 535 millones, según un explicó el reporte.

Los posibles nuevos propietarios, si el tribunal acepta el plan propuesto por la compañía, serían liderados por el “hedgefund” Chatham Asset Management LLC. Operarían McClatchy como una compañía privada. Se cancelarían más de 7 millones de acciones tanto de propiedad pública como protegidas de propiedad familiar.

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